Categoriearchief: Nieuw Zeeland en Australië 2004 / 2005

19 januari – dag 48

Vandaag rijden we naar Cairns, wat zo’n 650 kilometer is. Het laatste stuk regent het pijpenstelen, wat gelukkig wat minder wordt als we in Cairns aankomen. Meer is er niet echt gebeurd, dit was echt een reisdag om bij de eindbestemming aan te komen.

20 januari – dag 49

We beginnen vandaag aan de allerlaatste grote activiteit van deze vakantie: We gaan snorkelen in de Great Barrier Reef. We hebben een tweedaagse tocht geboekt op de Kangaroo Explorer. Met een kleine boot worden we naar de Kangaroo Explorer gebracht. Wanneer we daar aankomen krijgen informatie over de komende dagen, nemen we wat te eten, pakken we de snorkelspullen en we gaan het water in.

Het rif is echt prachtig. Er is schitterend koraal en er zijn heel veel vissen in alle kleuren van de wereld. Wanneer we het water weer uitkomen wordt verteld dat we ook een introductieduik kunnen maken. Daar hoef ik niet lang over na te denken: natuurlijk wil ik dat doen!

Het rif is nog prachtiger als je er dichter bij bent. De ervaring is met een woord fantastisch. Tenslotte gaan we ’s avonds nog een keer snorkelen op dezelfde plek waar we gedoken hebben. Na het avondeten ga ik vroeg slapen, ik ben doodop.

21 januari – dag 50

Al vroeg, heel vroeg, in de morgen worden we gewekt voor de eerste duik en snorkelactiviteit van vandaag. Om kwart over zes springen we het water in om in Horseshoe Reef te snorkelen. Helaas is het tij erg hoog en zijn er veel golven. Hierdoor is het zicht wat minder. Wouter gaat daarna zelfs nog een duik maken. Na het ontbijt gaan we nog een keer snorkelen, weer bij Horseshoe reef. Nu is het tij lager en is het zicht weer fantastisch. Later op de dag gaan we op een andere plek voor een derde keer snorkelen. Hier is veel ondiep rif te vinden, op dieptes van nog geen meter. Er zit veel vis en heel veel mooi koraal.

Helaas is dit de laatste keer dat we het water ingaan, ook al blijven we lekker nat. Het regent namelijk pijpenstelen en het ziet er niet uit dat het droger wordt. Met de Sunkist worden we teruggebracht naar Cairns. Op de camping zijn de paden nog diepere rivieren geworden en zak je met elke stap in het gras verder weg. Omdat er in het centrum een afterparty is, en je daar ruim een half uur tot 3 kwartier over loopt en het nog steeds giet, besluiten we een taxi te nemen.

In een backpackerscafe krijgen we gratis bier en gratis pizza’s. Dat is een goede opwarmer voor het feest. Het is erg gezellig.

‘s Nachts komen we terug op de camping en gaan we voor de laatste keer in de bus slapen. Als het morgen nog zo giet zal het erg lastig worden om hem schoon te krijgen, maar dat is van latere zorg. Nu eerst maar een nachtje slapen en nog niet denken aan het einde van de vakantie…

22 januari – dag 51

We vliegen vandaag terug naar Sydney. Waar we met de auto een maand voor nodig hadden om 3500 kilometer af te leggen, doet het vliegtuig daar drie uurtjes over. ’s Ochtends proberen we eerst de auto schoon te maken, wat best lastig gaat als het gras zeiknat is en overal modderpoelen liggen. Daarna rijden we naar het verhuurbedrijf om de auto in te leveren. We hebben nog een paar uurtjes in Cairns, maar omdat het weer heel hard regent besluiten we maar de taxi naar het vliegveld te nemen.

Wanneer we in Sydney aankomen gaan we naar een hotel in het centrum. Het is best lekker om even wat luxe te hebben. In het restaurant van het hotel nemen we wat te eten en voor we het weten is het al weer bijna twaalf uur.

23 en 24 januari – terugreis

‘s Ochtends wil ik een frisse duik in het zwembad van het hotel nemen, dus ik wil niet te laat opstaan. Rond half zeven word ik wakker en besluit ik nog een uurtje te blijven liggen. Twee uur later schrik ik weer wakker. Het wordt zo toch wel laat om nog te zwemmen en te ontbijten voordat we moeten uitchecken. Dan maar niet zwemmen. In het restaurant neem ik een full breakfast. Het is een buffet. Voor deze vakantie had ik niet durven denken dat ik hetgeen dat ik eet ‘s ochtends naar binnen zou kunnen krijgen, maar deze vakantie ben ik het echt lekker gaan vinden: Hashbrowns, flensjes, scrambled eggs, gebakken bacon, champignons, toast en vers fruit. Alleen de witte bonen in tomatensaus laat ik onaangeroerd staan.

Helaas regent het vandaag in Sydney ook, al is het veel minder erg dan in Cairns. We lopen winkel in, winkel uit en kopen de laatste souvenirs. In het Imax theater bij Darling Harbour kijken we Polar Express 3D, wat een aardige 3D-tijdsbesteding is, al is het een maandje te laat. Het blijkt namelijk een kerstfilm te zijn met een gigantische moraal. Als we de bioscoop uitkomen begint er net een jetski- en waterskishow, die we maar bekijken. Het is zelfs droog geworden.

Na nog wat rondgelopen, geluncht en op de zelfde plek als de eerste dag in Australië gezeten te hebben nemen we maar de trein naar het vliegveld. Om zeven uur ‘s avonds kunnen we inchecken. Na het avondeten werken we voor de laatste keer op locatie het verslag bij op gratis internetterminals.

Twee uur later vliegen we naar Singapore en vervolgens door naar Londen Heathrow. Daar moeten we nog bijna vier uur wachten tot de allerlaatste vlucht naar Schiphol. Gelukkig is er de hele reis geen vertraging en staan we maandag om zeven uur ’s avonds weer buiten.

Dit was echt een fantastische reis. Het zal moeilijk worden deze reis te overtreffen.